Michel Charot – Portrait d’un autodidacte entrepreneur d’Ile-de-France

Lauréat 2011 des Victoires des Autodidactes, il n’a que son CAP de chaudronnerie et c’est justement pour cette raison qu’il a reçu à l’Hôtel de Lassay – résidence du président de l’Assemblée Nationale – cette prestigieuse distinction qui a pour objet de faire reconnaître et d’honorer les performances réalisées par des chefs d’entreprises ou des dirigeants qui n’ont pas bénéficié de l’enseignement supérieur.

31 millions € au bout d’un destin atypique

Il quitte l’école à 18 ans pour devenir ouvrier dans l’atelier de serrurerie de son père où il joue les petites mains depuis l’âge de 12 ans. Dans les années 50, alors que de nombreux équipements collectifs voient le jour en France, il fabrique en parallèle de son activité et à l’encontre de la volonté de son père, des citernes de grande capacité. L’entreprise devient en quelques années le numéro 1 français des réservoirs de stockage d’hydrocarbure et emploie 200 salariés. Mais la crise pétrolière le contraint à réduire ses effectifs de moitié et à rechercher des relais de croissance dans la réalisation de citernes pour les stations-services des grandes surfaces et dans les ballons d’eau chaude. L’innovation le conduit tout naturellement à être le premier à mettre en place une gamme standardisée de ballons disponible sur tout le territoire à un prix unique. Leader français des matériels de production d’eau chaude sanitaire, la SA Charot génère aujourd’hui un chiffre d’affaires de 31 millions € et compte 190 salariés.

Voilà pourquoi cet homme est lauréat de La Victoire des Autodidactes, un prix créé en 1989 par le Harvard Business School Club de France (association des anciens élèves de la Harvard Business School) et co-organisé avec MAZARS (Groupe international d’audit et de conseil).

Un ADN frappé du sceau de l’entrepreneuriat

Dans un environnement économique et social dans lequel le diplôme est sacralisé et souvent présenté comme la seule porte vers l’emploi et le succès, ce prix montre que la réussite professionnelle est possible sans diplôme, en développant des valeurs d’ambition, de travail, d’effort, d’esprit d’équipe. Michel Charot porte cet ADN en lui. C’est un homme d’engagement, attaché à faire partager ses valeurs au sein de son entreprise, passionné, motivé et curieux de tout. Pragmatique, créatif et surtout bosseur, il s’est construit « sur le tas » dans le respect de valeurs humaines qui lui sont très chères. Prenant des risques là où les autres n’en prennent pas, il est conscient des quelques lacunes dues à une formation écourtée et a appris à bien s’entourer. Ecouter et analyser tout en restant force de proposition est pour lui un moyen simple  et redoutable de décrypter les attentes et les souhaits de ses clients. Sa curiosité, sa créativité, son sens du relationnel et du contact humain, et surtout, sa grande générosité, constituent  sa « marque de fabrique ».

Il est comme beaucoup de ces entrepreneurs autodidactes qui pensent à leurs copains restés à la Communale. Ils reconnaissent tous avoir eu beaucoup de chance même s’ils ne disent pas qu’ils font tout pour la solliciter. Leur message aux jeunes en difficulté est très clair : « on peut toujours réussir, même sans diplôme ». Leur vécu de l’image de la France à l’étranger tranche profondément avec l’idée que beaucoup s’en font dans la conjoncture actuelle. Etre entrepreneur français est une chance pour eux. « La France fait envie, elle se vend bien et fait beaucoup rêver, le prix ayant peu d’importance sur les marchés internationaux ». Leur force tient dans des évidences rares, de celles qui permettent de déplacer des montagnes : “aimer, apprendre à aimer et faire aimer”. Et pour avoir transcendé les barrières scolaires et sociales, nombreux sont ceux qui participent à des œuvres caritatives en remerciant ainsi la vie de ce qu’elle leur a donné.

Gilles Bouchard

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